Énergies « houlomotrice », « marémotrice », « osmotique » : ça veut dire quoi ? – RTBF

Nul besoin de vous présenter l’éolienne et le solaire, vedettes des énergies renouvelables. Pourtant, le vent et le soleil ne sont pas les seuls éléments de la Terre utilisés pour produire de l’énergie. À elle seule, l’eau offre de multiples possibilités d’énergies reproductibles.

Rien qu’en se plongeant dans l’eau de mer, on trouve plusieurs types d’énergies renouvelables, appartenant à la grande famille de l’énergie hydraulique.

Le concept consiste à utiliser tous les mouvements effectués par la force de l’eau afin de les convertir en sources d’énergie.

Focus sur trois technologies marines encore marginales mais porteuses d’espoir.

L’énergie houlomotrice : la puissance des vagues

Récupérer de l’énergie à partir de la houle des vagues. Tel est le principe de l’énergie houlomotrice, recueillie à l’aide d’appareils conçus pour capter la puissance des vagues et la transformer en énergie.

Ce processus reste toutefois complexe à mettre en place puisque les flotteurs doivent rester stables pour fonctionner correctement. L’une des possibilités est d’aligner des flotteurs disposés perpendiculairement à la surface des vagues, dont l’oscillation permet d’activer des turbines qui transforme la force de la houle en électricité.

En août 2019, un prototype d’une plateforme de récupération de la houle nommée « Wavegem » a été installé au large du Croisic (Loire-Atlantique, France) pour une phase test de 18 mois.

L’énergie marémotrice : au gré des marées

Même principe qu’avec l’énergie houlomotrice. Sauf que dans ce cas précis, on utilise le marnage (différence de niveau entre marée haute et marée basse) comme source d’énergie.

La technique fonctionne avec une centrale marémotrice, qui produit une sorte de barrage grâce à un bassin de retenue fermé au moment où la marée descend. Quand elle monte, on ouvre le bassin pour faire entrer l’eau, que des turbines vont ensuite transformer en énergie.

Le système peut également fonctionner à l’inverse ou dans les deux sens, comme le fait l’usine marémotrice française La Rance, installée en Bretagne depuis 1966.

L’énergie osmotique : un condensé d’eau de mer et d’eau douce

On connaît tous l’expression selon laquelle deux individus se sentent « en parfaite osmose« . Mais le mot « osmose » désigne en premier lieu un « phénomène de diffusion entre deux solutions à travers une membrane semi-perméable« . Et c’est exactement le principe de l’énergie osmotique (ou énergie bleue), qui consiste à mélanger de l’eau saline à de l’eau douce, puis de transférer le liquide dans des filtres à eau avant de l’envoyer dans des turbines électriques.

C’est grâce aux teneurs différentes en sel des eaux mélangées qu’un mouvement va se créer, à partir duquel on peut donc produire de l’électricité.

Cette méthode se pratique idéalement dans les estuaires, où il est plus facile de trouver à la fois de l’eau douce et de l’eau salée. L’un des premiers prototypes de centrales osmotiques a été inauguré en 2009 dans la ville de Tofte (Norvège).

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