Engie : « Un contrat de gaz qui sent le soufre et pourrait bien prendre l’eau » – Le Monde

Pertes & profits. Après l’eau, le gaz. Sitôt vendue sa participation dans Suez Environnement à Veolia, le groupe Engie s’est trouvé un nouveau sujet de friction avec le gouvernement. Alors qu’il négocie depuis plusieurs mois un contrat géant de livraison de gaz de schiste américain, le ministère de l’économie aurait fait part, selon plusieurs sources, de sa désapprobation. Opportunément, le groupe a reconnu, selon l’agence Reuters, jeudi 22 octobre, que le conseil d’administration avait convenu « que ce projet nécessitait des approfondissements ». Il faut dire que, deux semaines après s’être opposé à l’Etat sur la vente de ses parts dans Suez, il était compliqué d’ouvrir un nouveau front.

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Ce contrat n’est pas anodin. Négocié auprès de la société texane NextDecade, il porte sur un montant de 7 milliards de dollars (5,9 milliards d’euros) et conditionne la construction d’un terminal méthanier géant nommé « Rio Grande LNG ». Ce n’est pas la première fois que les pouvoirs publics se saisissent d’un tel sujet. En 2016, la ministre de l’énergie et de l’écologie de l’époque, Ségolène Royal, s’était opposée, en vain, à des contrats d’importation de gaz de schiste signés par EDF et Engie.

Un argument de plus dans les conflits commerciaux

En cause, les fuites de méthane occasionnées par le process de production. Selon l’ONG américaine Environmental Defense Fund, elles seraient largement supérieures aux données officielles des producteurs et, sur le plus gros gisement américain, le Bassin permien, qui couvre le Texas et le Nouveau-Mexique, elles représenteraient chaque année la consommation annuelle de gaz de Dallas et de Houston, les deux principales villes texanes. Or, le méthane est 80 fois plus puissant pour l’effet de serre que le CO2. C’est pourquoi, en France, l’ONG Les Amis de la Terre surveille le sujet comme le lait sur le feu, et particulièrement Engie. Elle se fait entendre jusqu’à Bercy. L’Etat s’est engagé dans une trajectoire climatique ambitieuse et cherche à « verdir » son image. D’autant que les querelles douanières avec les Etat-Unis ne le portent pas à l’indulgence.

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Voilà donc un contrat de gaz qui sent le soufre et pourrait bien prendre l’eau. Ce qui pose évidemment un souci de court terme pour Engie, mais aussi interroge sur son positionnement à cheval sur le gaz et les énergies renouvelables. Longtemps vu comme l’énergie fossile la plus propre et un bon substitut temporaire au charbon, le gaz naturel peine encore à décrocher son brevet de respectabilité écologique. Ce qui complique, au moins sur le plan de la communication, la tâche de Total et d’Engie, qui tous deux ont fondé leur stratégie future sur la combinaison de gaz et d’électricité renouvelable.

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