Pourquoi le système électrique français est sous forte tension – Le Monde

Le système électrique français touche à ses limites. En pleine transformation, le réseau fait face à des vents contraires et à des difficultés croissantes. Dernier exemple en date : à la mi-septembre, alors que la consommation se trouvait à un niveau inférieur aux années précédentes, la France a dû importer massivement du courant de ses voisins, et, dans le même temps, redémarrer une partie de ses centrales à charbon pour faire face aux besoins. Une fin d’été inhabituellement difficile, qui présage d’un hiver tendu sur le front de l’approvisionnement en électricité.

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Plusieurs facteurs expliquent ce passage difficile : d’abord, la crise sanitaire et les mesures de confinement ont conduit EDF à décaler de nombreuses opérations de maintenance sur les réacteurs nucléaires, et nombre d’entre eux sont encore à l’arrêt. Ensuite, la vague de chaleur des dernières semaines a joué sur la température et le débit de certains cours d’eau, ce qui a obligé certaines centrales nucléaires à réduire leur production, voire à s’arrêter complètement. Ainsi, pour la première fois de son histoire, celle de Chooz (Ardennes) – l’une des plus récentes du pays – a été totalement mise à l’arrêt depuis début septembre, et ne devrait pas redémarrer avant début octobre.

Une alerte sérieuse pour la filière nucléaire

En parallèle, la présence d’un anticyclone sur l’Europe ces derniers jours a réduit l’apport de vent et limité fortement la production des éoliennes. « L’éolien ne pèse pas beaucoup en France [8,7 % de la production] mais en Europe, il compte beaucoup et les réseaux sont interconnectés les uns aux autres », explique Nicolas Goldberg, consultant chez Colombus Consulting.

L’Hexagone se retrouve alors dans une situation qu’il ne connaît pas habituellement en cette saison : il doit s’approvisionner auprès de ses voisins. Or, cette électricité est plus émettrice de CO2 – notamment celle venant d’Allemagne. La France a dû également activer ses centrales à charbon. Résultat : l’électricité française, d’habitude largement décarbonée avec le nucléaire (70 % de la production) et les énergies renouvelables, se teinte de gris. Un comble pour un pays d’habitude largement exportateur, qui se félicite des très faibles émissions de gaz à effet de serre de son réseau.

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Si cette rentrée est exceptionnelle à cause de la crise sanitaire qui a contraint la filière de l’atome à revoir son calendrier d’arrêts pour maintenance, elle représente une alerte sérieuse sur la capacité des centrales nucléaires à résister au changement climatique. « Plus la planète va se réchauffer, plus il y a des risques que la température des fleuves soit trop élevée pour refroidir les réacteurs, et donc on risque d’avoir de plus en plus ce type de situation », note Thibault Laconde, ingénieur spécialisé dans les risques climatiques.

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