Transition énergétique : l’Europe s’inquiète pour l’accès aux matières premières – Les Échos

Publié le 1 sept. 2020 à 14:34

L’Union européenne s’est fixée des objectifs ambitieux de réduction des gaz à effet de serre d’ici 2030 et 2050, et devrait même les renforcer bientôt . Pour les atteindre, les pays européens devront investir massivement dans les énergies renouvelables et dans des modes de transport moins émetteurs de CO2, dont les voitures électriques. Ils risquent néanmoins de se heurter à un manque de matières premières, s’inquiète la Commission européenne, qui s’apprête à dévoiler sa stratégie sur la question.

« La pandémie a révélé la dépendance de l’UE à certains produits, matériaux critiques et chaînes de valeur, a déclaré au Financial Times le commissaire européen à l’Industrie Thierry Breton. L’ère où une Europe conciliante et naïve se reposait sur autrui pour sauvegarder ses intérêts est terminée ».

Au début de la crise du coronavirus, les producteurs d’énergies renouvelables européens ont en effet craint un ralentissement des importations de panneaux solaires ou de pales d’éoliennes en provenance de Chine. Le pays exerce un quasi-monopole sur l’approvisionnement mondial en silicium, un composant essentiel de ces panneaux.

30 matériaux

Pour répondre à ces besoins, il faut d’abord les identifier. La Commission européenne a dressé la liste de 30 matériaux critiques pour fabriquer des éoliennes, des panneaux solaires et des batteries, mais aussi des composants électroniques par exemple. La liste, que dévoile le Financial Times, comporte notamment le graphite, le lithium et le cobalt, trois éléments utilisés pour la fabrication de batteries.

Le premier, majoritairement extrait de mines chinoises, est également traité en Chine. Le deuxième provient du Chili ou d’Australie avant d’être transformé dans les usines chinoises lui aussi, tandis que la grande majorité des mines de cobalt se situent en République démocratique du Congo, où il est extrait dans des conditions souvent dangereuses.

La Commission européenne évalue que le continent aura besoin de 18 fois plus de lithium et de cinq fois plus de cobalt en 2030, s’il veut tenir ses objectifs climatiques. En 2050, la demande européenne de lithium sera multipliée par 60 et de cobalt par 15.

Alliance européenne

L’exécutif européen dévoilera cette semaine sa nouvelle stratégie pour sécuriser l’approvisionnement en matières premières. Cette dernière sera construite sur le modèle de plateformes européennes mêlant acteurs privés et publics telle que l’ Alliance pour les batteries , selon les informations du journal britannique.

Ses priorités seront d’abord de renforcer la sécurité d’approvisionnement pour les terres rares et les matériaux utilisés pour fabriquer des aimants et de promouvoir l’investissement et l’innovation en Europe. Dans un deuxième temps, la Commission européenne veut également favoriser le recyclage de ces matières premières et développer le plus possible la production à l’intérieur de l’Union.

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