Question de la semaine : quel est le coût énergétique d’une transaction de bitcoins ? – Sciences et Avenir

« Quel est le coût énergétique d’une transaction de bitcoins ? », nous demande un lecteur sur notre page Facebook, alors que le prix du bitcoin a dépassé les 40.000 dollars (environ 32.600 euros) pour la première fois de son histoire le 7 janvier 2021. Merci à tous pour votre participation à notre « question de la semaine ».

Dans un climat économique plombé par la crise sanitaire du Covid-19, la tentation était forte d’investir dans des valeurs refuges comme l’or ou la pierre, mais c’est finalement le bitcoin qui a connu, sous l’effet d’une demande accrue, une vertigineuse hausse de sa valeur, jusqu’à atteindre le 8 janvier 2021 les 40.000 dollars !

« Maintenant tout le monde connait le bitcoin et tout le monde en veut un bout »

Créé en 2009 par le mystérieux Satoshi Nakamoto, le bitcoin est une monnaie virtuelle qui s’échange de gré à gré sur des plateformes d’échanges en ligne, hors de toute supervision des autorités. Le bitcoin a connu ses premiers succès en 2017, après avoir passé la barre des 1.000 dollars, puis celle des 20.000 à la fin de la même année. Mais son prix s’était
effondré en décembre et début 2018, et de nombreux investisseurs arrivés tard dans la course y avaient perdu leur mise.

Au fil des ans, loin de rejoindre la galerie des actifs oubliés une fois leur bulle explosée, le bitcoin a toutefois vu son prix remonter, et intéresse désormais de plus en plus d’investisseurs professionnels, impressionnés par la résilience des cryptomonnaies.

« Un seuil important de prix a été atteint et le bitcoin a fait ses preuves en tant qu’actif », estime auprès de l’AFP Naem Aslam, analyste d’Ava Trade. « Maintenant tout le monde connait le bitcoin et tout le monde en veut un bout », ajoute-t-il, sachant que les particuliers peuvent en acheter une portion. Il précise cependant que « bien entendu, ce sont les investisseurs institutionnels qui mènent cette envolée ». « Les investisseurs continuent à monter dans le train des cryptomonnaies qui semble gagner de plus en plus d’intérêt maintenant que l’économie américaine est bien partie pour bénéficier d’un plan de relance budgétaire de l’administration Biden lors de ses 100 premiers jours », remarque auprès de l’AFP Edward Moya, analyste d’Oanda. Les analystes de JPMorgan estiment que le bitcoin pourrait atteindre 146.000 dollars, à condition que sa volatilité s’apaise pour attirer des investisseurs qui préfèrent pour l’instant l’or, plus stable.

Chaque transaction en bitcoin a besoin d’environ 215 kilowattheures (kWh) d’énergie

Une bonne nouvelle pour les investisseurs qui s’enrichissent, une mauvaise nouvelle pour l’environnement. En effet, le bitcoin et les autres cryptomonnaies consomment une grosse quantité d’électricité. A cause des calculs informatiques complexes qu’elle nécessite (on parle de « minage »), chaque transaction en bitcoin a besoin d’environ 215 kilowattheures (kWh) d’énergie, soit plus que la consommation d’un ménage français pour deux semaines !

Dans la revue Environnemental Science & Technology, des chercheurs danois ont évalué la consommation d’électricité du bitcoin en 2018 à 31,3 térawattheure, et ses émissions de CO2 à 17,3 mégatonnes, ce qui correspondait aux émissions du transport aérien international en France en 2018 (17,9 mégatonnes). Les chercheurs évoquent quelques pistes pour réduire cet impact : utiliser des équipements plus performants, privilégier les énergies renouvelables ou encore relocaliser les centres de minage dans des zones froides, où moins d’énergie est nécessaire pour refroidir les ordinateurs.

Avec AFP

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