Un drone solaire qui veille sur nos champs et nos infrastructures – Futura

La start-up XSun, basée en Loire-Atlantique, conçoit des drones solaires autonomes pour des missions de cartographie et de surveillance. Un engin écologique et silencieux qui dispose d’une grande autonomie et intéresse de nombreux domaines.

Un drone solaire capable d’effectuer de longues missions en toute autonomie : c’est la promesse de la start-up XSun, installée à Guérande au bord de l’Atlantique. Destiné à des missions de surveillance, de cartographie ou pour l'<a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/developpement-durable-agriculture-11492/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Agriculture" data-number data-copy="L'agriculture est le travail de la terre (ager signifie champ en latin). Son histoire est principalement&nbsp;façonnée par les progrès techniques,&nbsp;l'économie et l'environnement.
Origine de l’agriculture
Les premières traces de culture de plantes et de domestication d’animaux à des fins… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/9/d/b/9db0e9a29d_50038038_tracteur-openfield-jenny222-flickr-cc-by-nc-nd-20.jpg » data-url= »/planete/definitions/developpement-durable-agriculture-11492/ » data-more= »Lire la suite »>agriculture de précision, ce -drone, qui ne pèse pas plus de 25 kg pour 4,70 mètres d’envergure, s’envole uniquement grâce à l’énergie solaire fournie par les panneaux installés sur ses ailes. « Notre configuration avec une double aile portante permet à la fois d’augmenter la surface de <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/energie-renouvelable-cellule-photovoltaique-4462/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Cellule photovoltaïque" data-number data-copy="Les cellules photovoltaïques ont la particularité de produire un courant électrique lorsqu’elles sont exposées aux rayonnements du Soleil. Elles sont constituées de semi-conducteurs à base, par exemple, de silicium, de sulfure de cadmium, ou de tellure de cadmium.
Fonctionnement simplifié d’une… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/0/7/207750f9f2_36329_12384-silicium-multicristallin-clearlyambiguous-flickr-ccby20.jpg » data-url= »/planete/definitions/energie-renouvelable-cellule-photovoltaique-4462/ » data-more= »Lire la suite »>cellules photovoltaïques et d’améliorer la portance
», assure Benjamin David, directeur et cofondateur de XSun, qui ajoute que les cellules solaires, qui ne sont pas en sillicium, réagissent bien à la faible luminosité. En juillet, son drone SolarXOne a réussi un vol de 12 heures, soit 600 km d’autonomie.

Un drone autonome en énergie et en trajet

« Notre objectif est de créer un appareil le plus autonome possible à la fois en ce qui concerne l’énergie et la prise de décision », explique la start-up. Le drone suit un plan de vol prédéfini mais il reste opéré par un pilote humain à distance qui peut reprendre le contrôle à tout moment (par exemple, en cas de problème technique) grâce à un système de communication satellite ou cellulaire. « C’est un peu le même mode que le pilote automatique d’un avion », explique Benjamin David.

La start-up XSun a conçu un drone fonctionnant à l’énergie solaire pour l’agriculture de précision ou pour mener des missions de surveillance dans les infrastructures, surveiller des migrations animales, ou encore la cartographie. © XSun

Relevés cartographiques, surveillance de lignes électriques ou des cultures

Construit en matériaux composites, le drone SolarXOne est capable d’emporter 5 kg de charge utile et intègre de multiples <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/tech/definitions/technologie-senseur-8460/" class="tooltip-link" data-color="bright-blue" data-title="Senseur" data-number data-copy="Un senseur (anglicisme pour&nbsp;« capteur&nbsp;»)&nbsp;est&nbsp;un dispositif sensible à un phénomène déterminé et transformant cette grandeur physique en signal (en général électrique).
Dans le domaine spatial, un senseur stellaire&nbsp;est un dispositif optoélectronique servant à l’orientation des satellites. » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/6/3/4/6349c4ee96_50036247_capteurrecopesca-image-node-full.jpg » data-url= »/tech/definitions/technologie-senseur-8460/ » data-more= »Lire la définition »>capteurs et caméras haute définition. Les applications sont très nombreuses : cartographie et relevés topographiques, prises de photos aériennes, surveillance des bateaux de <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/botanique-peche-7357/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Pêche" data-number data-copy="Le mot pêche peut désigner le fruit ou&nbsp;l'activité consistant à prélever des espèces aquatiques (poissons, crustacés…) dans les mers et océans afin d'en faire du commerce alimentaire. Ci-dessous, la pêche (fruit) plus en détail.
Les pêches, rafraîchissantes et sucrées,&nbsp;sont à déguster… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/d/6/e/d6e6e3c7fd_50035709_nectarine-wiki-02.jpg » data-url= »/planete/definitions/botanique-peche-7357/ » data-more= »Lire la suite »>pêche ou des infrastructures (lignes de train, pipelines), agriculture raisonnée

« Nous pouvons par exemple repérer les tâches sur les feuilles pour détecter des maladies ou un <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/eau-stress-hydrique-16637/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Stress hydrique" data-number data-copy="Le terme de stress hydrique est apparu relativement récemment pour rendre compte d’une situation de plus en plus fréquente. Ainsi, il est employé pour désigner ces périodes durant lesquelles la demande dépasse la quantité d’eau disponible. Ou lorsque sa qualité en limite l’usage.
La France… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/e/f/9/ef9973b8d0_110073_stress-hydrique.jpg » data-url= »/planete/definitions/eau-stress-hydrique-16637/ » data-more= »Lire la suite »>stress hydrique, ce qui permet de traiter uniquement la zone atteinte
», témoigne Benjamin David. Des sociétés dans le transport d’électricité font également partie des premiers clients, pour lesquels XSun propose la surveillance de lignes électriques, la <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/developpement-durable-prevention-6509/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Prévention" data-number data-copy="La prévention est l’ensemble des mesures prises pour préserver une situation donnée (sanitaire, sociale, économique, environnementale…) d’une dégradation, d’un accident ou d’une catastrophe.
La prévention repose sur l’évitement des perturbations négatives ou sur la réduction de leur… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/7/0/070bdc60f3_50035320_amenagement-prevention-crue-clive-perrin-geograph-cc-2.jpg » data-url= »/planete/definitions/developpement-durable-prevention-6509/ » data-more= »Lire la suite »>prévention des incidents et la mise en place de solutions de remise en route du réseau en cas d’événements météo exceptionnels. La start-up propose aussi en toute discrétion des applications militaires pour les forces armées.

Une start-up « Deeptech » en plein décollage

« Nous sommes en pleine phase d’expansion, se réjouit Benjamin David. Nous avons énormément de clients intéressés. L’aviation verte, en ce moment, ça parle ! » assure ce chantre des <a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/energie-renouvelable-energie-renouvelable-6634/" class="tooltip-link" data-color="light-green" data-title="Énergie renouvelable" data-number data-copy="Sont classées dans la catégorie des énergies renouvelables (EnR), toutes les énergies que la nature constitue ou reconstitue plus rapidement que l’Homme ne les utilise. Elles peuvent ainsi être considérées comme inépuisables à l’échelle du temps humain.
Avantages des énergies renouvelables par… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/7/1/0718e1b4f6_103971_energie-renouvelable-soleil-vent.jpg » data-url= »/planete/definitions/energie-renouvelable-energie-renouvelable-6634/ » data-more= »Lire la suite »>énergies renouvelables. Si XSun a choisi la Loire-Atlantique, ce n’est pas un hasard. « La région dispose de vastes compétences en aéronautique, en matériaux composites et en génie électrique, dans le secteur industriel et académique », indique Benjamin David.

La start-up est ainsi soutenue par de nombreux partenaires, dont la BPI (c’est l’une des premières entreprises en France avoir reçu le label « Deeptech »), le Conseil européen de la Recherche (programme H2020), l’Agence spatiale européenne (<a data-tooltip href="https://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-esa-2466/" class="tooltip-link" data-color="purple" data-title="ESA" data-number data-copy="L'ESA (European Space Agency) est l'Agence spatiale européenne. Equivalent de la NASA en Europe.&nbsp;
L’Agence spatiale européenne représente pour l’Europe une porte d’accès à l’espace. Sa mission consiste à façonner les activités de développement des capacités spatiales européennes et à faire… » data-image= »https://cdn.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/9/f/09f0b05e28_50034401_logo-esa-fs.jpg » data-url= »/sciences/definitions/univers-esa-2466/ » data-more= »Lire la suite »>ESA), Total, Airbus ou Dassault Systèmes. Sans compter que la façade atlantique offre aussi les grands espaces nécessaires aux essais du drone. « Évidemment, ça serait plus compliqué si nous étions installés au centre de Paris », sourit l’entrepreneur.

3DEXPERIENCE Lab, la boîte à tout faire de XSun

XSun a rejoint la plateforme 3DEXPERIENCE Lab de Dassault Systèmes en 2017. « Nous devons construire une machine extrêmement fiable, légère et à moindre coût, tout en intégrant des technologies pas forcément prévues pour fonctionner ensemble, détaille Benjamin David. La possibilité de centraliser tous ces paramètres sur une seule plateforme nous a apporté un gain de temps considérable dans la conception et l’assemblage des différents éléments ». Avec 20 employés répartis dans différentes endroits, XSun peut également centraliser et partager toutes ses informations grâce à la mise à disposition de cette plateforme collaborative. « Nous avons aussi profité de l’expertise des collaborateurs de Dassault Systèmes qui nous ont conseillés sur de nombreux aspects techniques et business ».

XSun

  • Domaine : mobilité verte ;
  • Date de création : 2016 ;
  • Employés : 20 ;
  • Localisation : Guérande (France) ;
  • Fondateur : Benjamin David.

Article réalisé en partenariat avec les équipes de Dassault Systèmes

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